En la soldadura de llama se utilizan dos tipos de gases, a saber:

1. GASES C0MBURENTES

Gases comburentes son aquellos que, no siendo inflamables, potencían el poder de quema de los gases combustibles, haciéndolos alcanzar altas temperaturas.

OXÍGENO

El más importante de estos gases es el oxígeno que, en estado puro, dispone de una considerable energía calorífica espontánea. Casi todos los materiales que se inflaman en la presencia del aire, lo hacen con mayor velocidad cuando en la presencia del oxígeno puro.

Se obtiene el oxígeno a través de múliple compresión de aire atmosferico, hasta que se llegue al oxígeno en su estado líquido, cuando alcanza entonces una temperatura de 140 grados negativos.

El oxígeno es un gas incolor e inodoro, constituyendo cerca del 20% de la atmósfera en volúmen y ¼ en peso. Combina con casi todos los elementos químicos conocidos, formando casi siempre óxidos. En contacto con aceites o grasas, el oxígeno es altamente explosivo, por lo tanto no se debe manipular el manómetro con las manos sucias ni tampoco soplar con oxígeno para la limpieza de ropas u objetos conteniendo grasa, aun que sean nada más vestigios de grasa o aceite.

 

2. GASES COMBUSTIBLES

Gases combustibles, como dice el propio nombre, son aquellos que queman produciendo la llama. Son gases combustibles, entre otros, el acetileno, propano, butano, nafta, GLP MAPP ( Metil-acetilênico-propadieno ), un gas recientemente desarrollado, y el gas natural

ACETILENO

De los gases combustibles, el que dispone de mayor poder calorífico es el acetileno, que se obtiene de una reacción del carbureto de cálcio con agua.

Se trata de um gas altamente instable, por lo tanto requiere cuidados especiale en el proceso de acondicionamiento en cilindros, transporte y almacenamiento. Inicialmente, el interior del cilindro debe ser preparado con una masa porosa de arena, carbón vegetal, amianto, cemento y embebida en acetona para alojar el acetileno. El acetileno no puede tener contacto con plata, mercurio o ligas con más de 65% de cobre, corriendo riesgo de explosión.

Algunos cuidados especiales son recomendados en la manipulación con el acetileno, tales como,

1) Nunca trabajar con presión superior a 1,5 kg.
2) Nunca abrir la válvula con más de ¼ de vuelta.
3) Nunca agotar el cilindro a menos de 2 kg de presión.
4) Soltar el diafragma del regulador antes de la abertura.

GÁS LICUADO DE PETRÓLEO - GLP

El GLP es un gas de amplia utilización, tanto en area doméstica como en industrial. Ese gas posee un poder calorífico menor que el acetileno, pero tiene un costo resultante alrededor de 6 (seis) veces menor.

En la gran mayoría de los casos de soldadura oxi-gas, un poder calorífico muy alto no es necesario y el GLP puede ser utilizado en el lugar del acetileno, con la ventaja del costo significativamente menor y aun de no carecer de otros cuidados especiales más, requeridos con el acetileno.

GAS NATURAL

Em varios países, la matriz energética envolviendo gas natural gira alrededor del 15%, mientras que, en Brasil representa solamente 3%.

Últimamente, existe un esfuerzo por parte del gobierno brasileño, en el sentido de ampliar la disponibilidad de recursos, para mayor utilización de ese medio energético. El descubrimiento de nuevas fuentes de gas natural propicia es tendencia, bien como la disposición, por parte de los órganos responsables, en facilitar el acceso a esos recursos.

En Japón, por ejemplo, el gas natural es proveniente, casi que totalmente, de fuentes externas, teniéndose encontrado de todos modos una forma economicamente viable para su aplicación.

Entre las ventajas ofrecidas por el gas natural, se puede citar que:

  • su grado de pureza es bastante superior al del GLP, u otros gases combustibles, facilitando significativamente la limpieza de los sistemas, ante la ausencia de los resíduos contenidos en los recipientes, provenientes del proceso de fabricación.
  • en comparación apenas con el GLP, que es el segundo más barato, se observa una reducción de costo del orden de 75%.
  • para sustitución de qualquier gas combustible por gas natural, en procesos de soldadura oxi-gas no son necesarias grandes modificaciones, pero apenas pequeños ajustes de flujo en los sopletes.
  • el flujo gaseoso GASFLUX es perfectamente compatible con el gas natural. Ese, sin embargo, presenta mayor grado de pureza, reduciendo en extremo la necesidad de manutención de los aparatos.

En función de esas y de otras ventajas, ya existe hoy una conscientización, por parte de industrias y también domicilios, en el sentido de sustituir otras fuentes energéticas por el gas natural.

Ambos tipos de gases, tanto comburentes como combustibles, exigen otros cuidados en su manipulación y almacenamiento:

1) Los cilindros que los acondicionan deben estar siempre en la posición vertical y nunca acostados.
2) Nunca deben ser alamacenados en lugares calientes, con temperatura superior a la temperatura ambiente
3) Nunca deben ser sometidos a choques o impactos.
4) Cuando no utilizados, los cilindros deben ser protegidos por sus respectivos cascos.